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20.09.2020
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Verkehrsbetriebe

Vereinigte Staaten: FRA veröffentlicht Regelung zur Ultraschall/GPS-Prüfung von Gleisen
03.09.2020

Von: LOK Report


Die Federal Railroad Administration (FRA) des US-Verkehrsministeriums hat am 28.08.2020 im Federal Register (Amtsblatt der Bundesregierung der Vereinigten Staaten von Amerika) eine endgültige Regelung eingereicht, die es den Eisenbahnen erlaubt, Ultraschallprüftechnik, ergänzt durch GPS-Technologie, zur kontinuierlichen Schienenprüfung einzusetzen.


Es wird erwartet, dass diese aktualisierten Vorschriften die Sicherheit verbessern werden, indem sie es den Eisenbahnen erleichtern, Schienen häufiger zu prüfen und interne Schienenfehler zu identifizieren und zu reparieren, bevor die Sicherheit beeinträchtigt wird.

"Diese Vorschrift wird es den Eisenbahnen ermöglichen, die neueste Technologie zur kontinuierlichen Überwachung der Sicherheit einzusetzen, was ein großer Fortschritt bei der Stärkung der Sicherheit und Zuverlässigkeit der Eisenbahnen unserer Nation ist", sagte US-Verkehrsministerin Elaine L. Chao.

Diese regulatorische Reform ermöglicht es Schienenprüffahrzeugen, sich ohne Unterbrechung auf der Strecke fortzubewegen, wodurch die mit Routineinspektionen verbundenen Verspätungen von Personen- und Güterzügen potenziell verringert werden können.

Die sich schnell entwickelnden Technologien stellen die Regulierungsbehörden vor die Herausforderung, Vorschriften zu erarbeiten und zu überarbeiten, die dazu beitragen, die öffentliche Sicherheit zu gewährleisten, und es gleichzeitig den Eisenbahnen ermöglichen, innovative Inspektionsmethoden zu testen und umzusetzen.

Die FRA hat in den letzten zehn Jahren Ausnahmegenehmigungen erteilt, die es größeren Eisenbahnen ermöglichen, diese Technologie zu entwickeln und zu nutzen, und die aktualisierten Normen entsprechen dem Stand der Praxis. Zwischen Mai 2019 und Mai 2020 gab es einen 27%igen Rückgang der durch Schienenbrüche verursachten Zugunfälle, was weitgehend auf diese neue Technologie zurückzuführen ist. Wenn alle Eisenbahnen die Möglichkeit erhalten, diese Technologie einzusetzen, bietet sich die Chance, die Sicherheitsbilanz der Branche insgesamt zu verbessern.

Die "Final Rule on Rail Integrity Amendments & Track Safety Standards" konzentriert sich mehr darauf, leistungsbasierte Ergebnisse zu liefern, anstatt genau vorzuschreiben, wie Unternehmen wirksame Tests durchführen sollen. Von den Eisenbahnen wird erwartet, dass sie etablierte Methoden zur Durchführung der vorgeschriebenen Eisenbahninspektionen anwenden, aber sie werden auch die Flexibilität haben, neue Technologien und Methoden zu nutzen, da sie sich als sicher und effektiv erwiesen haben.

Bei der kontinuierlichen Schienenprüfung werden Eisenbahnwaggons mit Ultraschall- und GPS-Technologien ausgestattet, um die Schiene intern ohne Anhalten zu untersuchen. Diese Wagen fahren auf der Schiene und sammeln detaillierte Bild- und Standortdaten. Die Unternehmen übermitteln die Informationen dann an Überwachungszentralen, wo vermutete interne Schienenfehler identifiziert werden können. Je nach Schwere des potenziellen Defekts haben die Transportunternehmen zwischen 36 und 84 Stunden Zeit, um Teams an den Standort zu entsenden, um die Schiene zu inspizieren. Wenn ein vermuteter Mangel verifiziert wird, verlangen die FRA-Vorschriften, dass die Eisenbahn unverzüglich die geeigneten Abhilfemaßnahmen ergreift. In einigen Fällen bedeutet dies, die defekte Schiene zu reparieren oder zu ersetzen, Züge am Ort des Defekts zu verlangsamen oder das Gleis aus dem Betrieb zu nehmen, bis Reparaturen durchgeführt werden können.

 Nach den bisherigen Vorschriften mussten Ultraschall-Schienenprüffahrzeuge wiederholt anhalten und innerhalb von vier Stunden manuell inspizieren, um Mängel zu überprüfen. Dieses häufige Anfahren und Anhalten kann dazu führen, dass die in der Nähe verkehrenden Züge mit geringerer Geschwindigkeit fahren müssen, wodurch sich der Personen- und Güterverkehr häufig verzögert.

Mit den bisherigen Methoden waren Unternehmen in der Regel in der Lage, etwa 20 Meilen Gleis pro Tag zu prüfen. Im Gegensatz dazu sind Unternehmen, die kontinuierliche Schienentests einsetzen, in der Regel in der Lage, täglich 80 bis 160 Meilen Gleis zu testen.

Die FRA schätzt, dass ein kontinuierlicher Untersuchungszug drei bis fünf Stop-and-verify-Einheiten ersetzen könnte. Dies veringert auch die Wahrscheinlichkeit, dass das Personal die maximal zulässige Arbeitszeit überschreitet, und verringert so die Kosten für außerplanmäßige Ersatzpersonale. Letztendlich schätzt die FRA, dass kontinuierliche Bahntests der Branche in 10 Jahren 121,9 Mio. USD einsparen könnten.

Häufigere Datenerhebungen werden auch neue Datenfunde hervorbringen, die eine genauere Erforschung der Entwicklung und Ausbreitung von Gleisdefekten im Laufe der Zeit ermöglichen und zeigen, wie diese Probleme angegangen werden können, bevor sie sich nachteilig auf die Eisenbahnsicherheit auswirken.

Die endgültige Regelung tritt 30 Tage nach der Veröffentlichung im Federal Register in