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09.03.2021
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Verkehrsbetriebe

USA: Einspuriger Korridor soll kalifornischen Hochgeschwindigkeitsdienst bis 2030 starten
18.02.2021

Von: Railway Gazette


Die California High Speed Rail Authority hat einen überarbeiteten Entwurf des Geschäftsplans veröffentlicht, der ihre Absicht bestätigt, die Fertigstellung eines ersten Abschnitts der Hochgeschwindigkeitsstrecke im Central Valley für den Betrieb bis zum Ende des Jahrzehnts voranzutreiben.


Der Entwurf wurde am 9. Februar veröffentlicht, bevor er im April formell der staatlichen Legislative vorgelegt wird.

Der Plan sieht die Fertigstellung einer Hochgeschwindigkeitsstrecke zwischen Merced, Fresno und Bakersfield vor, die zu den drei am schnellsten wachsenden Gebieten des Bundesstaates gehören. Damit wäre ein 270 km langer Abschnitt des ursprünglich 1300 km langen landesweiten Programms aus dem Jahr 2009 abgeschlossen. An mehreren Stellen entlang des Startabschnitts sind bereits Bauarbeiten im Gange.

Der Entwurf des Plans schätzt die Kosten für die Fertigstellung des Central Valley-Abschnitts auf 13.8 Mrd. $. Darin enthalten sind bekannte Kostensteigerungen in Höhe von 330 Mio. $ und eine zusätzliche Reserve von 1 Mrd. $ gegenüber dem Plan für 2019, die größtenteils auf die durch die Pandemie verursachten Verzögerungen bei den Bauarbeiten zurückzuführen ist.

Der Plan besagt, dass CHSRA beabsichtigt, einen "schrittweisen Ansatz für die Installation von Gleisen" im Central Valley zu verfolgen, wobei die Strecke zunächst als überwiegend eingleisiger Korridor entwickelt werden soll. Das zweite Gleis wird nicht benötigt, um die betrieblichen Vorteile des vorgeschlagenen Interimsbetrieb von Merced nach Bakersfield zu erreichen, und würde zu einem späteren Zeitpunkt verlegt werden, um die zukünftige Nachfrage zu erfüllen. Dies würde laut CHSRA 1,1 Mrd. $ an Vorlaufkosten einsparen.

Im Rahmen des Plans beabsichtigt CHSRA, das Umweltgenehmigungsverfahren für die sogenannte Phase-1-Strecke abzuschließen, die etwa 800 km zwischen San Francisco und Los Angeles/Anaheim umfasst. Sie wird auch weitere Bauarbeiten an den so genannten "Bookend"-Projekten im Wert von 3 Mrd. $ durchführen, die den Nahverkehr in Los Angeles und der San Francisco Bay Area abdecken, und "zusätzliche Finanzierungsmöglichkeiten verfolgen, um die Lücken perspektivisch zu schließen und den elektrifizierten Hochgeschwindigkeitsverkehr in die Bay Area und nach Los Angeles/Anaheim so schnell wie möglich zu erweitern". Der Plan enthält Kostenschätzungen für die Fertigstellung des Phase-1-Netzes, die zwischen 69.1 Mrd. $ und 99.8 Mrd. $ liegen. „Obwohl es einfach ist, sich auf das einzelne Preisschild zu konzentrieren, sollen kritische Projekte im Zusammenhang mit den gesamten fiskalischen, sozialen, ökologischen und wirtschaftlichen Vorteilen betrachtet werden, die sie der Region bringen", heißt es in dem Entwurf.

CHSRA hat auch seine langfristigen Prognosen für die Fahrgastzahlen aktualisiert. Im Jahr 2050 wird ein jährlicher Nutzeranzahl zwischen 32∙3 Millionen Fahrgästen pro Jahr (niedrig) und 55.2 Millionen (hoch) angenommen.

Das kalifornische Hochgeschwindigkeitsprogramm hat in den letzten Jahren eine schwierige Phase durchlaufen, da klar wurde, dass die ursprüngliche Vision, Städte im Norden wie Sacramento mit San Diego im Süden bis Anfang der 2030er Jahre zu verbinden, nicht realistisch sein würde. Der Erwerb von Grundstücken und die Durchführung der Umweltgenehmigungsverfahren waren selbst im relativ dünn besiedelten Central Valley schwierig, während die Kosten und die Komplexität des Baus einer neuen Strecke durch die Tehachapi-Berge in das Becken von Los Angeles ein dauerhaftes Hindernis für den Fortschritt am südlichen Ende des Korridors bleiben.

Im Februar 2019 nutzte Gouverneur Gavin Newsom seine Rede zur Lage der Nation, um zu verkünden, dass in der Tat nur der Central Valley-Abschnitt der Strecke fertiggestellt werden würde, was zu weit verbreiteten Berichten führte, dass das Projekt de facto abgesagt worden sei. Dies wiederum veranlasste die gegen das Projekt eingestellte Trump-Administration dazu, eine Finanzierungsvereinbarung über 928 Mio. $ auf Bundesebene zu kündigen. Die Federal Railroad Administration versuchte außerdem, weitere $2,5 Mrd. an Zuschüssen zurückzufordern, mit dem Argument, dass die ursprüngliche Prämisse eines landesweiten Netzes nun nicht mehr erfüllt werden würde.

Die Wahl des Befürworters der Bahn Joe Biden zum Präsidenten hat dem Programm jedoch wieder ein wenig Schwung verliehen. Der neu ernannte Verkehrsminister Pete Buttegieg betonte bereits die Rolle, die die Hochgeschwindigkeitsbahn bei der Entwicklung einer nachhaltigeren Infrastruktur in den USA spielen könnte.

Newsom begrüßte den Entwurf des Geschäftsplans am 9. Februar und sagte: "Unser Ziel ist es, schnelle, elektrifizierte Züge im Central Valley so schnell wie möglich zum Laufen zu bringen und gleichzeitig andere Finanzierungsquellen zu nutzen, um wichtige, saubere Schienen- und Transitarbeiten im ganzen Bundesstaat voranzutreiben. Wir sind zuversichtlich, dass unsere Partner auf Bundesebene in der Biden-Administration unsere Vision für elektrifizierte Züge teilen - wir freuen uns darauf, mit ihnen zusammenzuarbeiten, um dies zu erreichen“.

Auch die FRA schlug einen versöhnlicheren Ton an, indem der amtierende Federal Railroad Administrator Amit Bose sagte: "Kalifornien hat auf nationaler Ebene die Führung übernommen, um den Hochgeschwindigkeitsverkehr voranzutreiben, indem es ein wirtschaftlich transformatives Projekt im Central Valley gestartet und die Herausforderungen angenommen hat, die mit dieser Führung einhergehen. Das US-Verkehrsministerium freut sich darauf, mit Kalifornien zusammenzuarbeiten, wenn es die Führung übernimmt, um wieder besser zu bauen.“